比特大陆爆出「矿池纠纷」:控告竞争对手矿池侵犯「竞业条款」,求偿数百万美金

比特大陆爆出「矿池纠纷」:控告竞争对手矿池侵犯「竞业条款」,求偿数百万美金

挖矿巨头比特大陆(Bitmain)与三名前高层员工陷入了法律纠纷,这三位前员工于去年 11 月打造了「币印矿池(Poolin)」,与「BTC.com 矿池」形成激烈的竞争关系。

 

BTC.com 矿池的持有者 —— 比特大陆,正起诉世界第七大矿池 —— 币印的联合创始人,指控币印涉嫌违反竞业条款。声称币印的三位创办人在离开该比特大陆后,通过营运对该公司具直接竞争关系的矿池,造成其重大损失。除了将索赔 430 万美元(约 1.32 亿台币)外,比特大陆还要求法院勒令币印的高层恢复履行竞业条款。

目前,北京海淀区人民法院仍有六项待决诉讼。三位币印的联合创始人 —— 首席执行长潘志彪、首席营运长朱砝和首席技术长李天昭,分别抢在比特大陆前提起诉讼,表示由于比特大陆没有依照约定按时支付赔偿金,他们已不再受到竞业条款的约束。

这项诉讼案并没有引起公众的注意,而是于 4 月 30 日中国审庭公开网释出了听证会录影,币印的三位创办人与比特大陆之间的官司细节才曝光。

BTC.com 的发迹

这些案例中的主要争议,归结于三位币印创始人在比特大陆旗下的矿池 BTC.com 中所扮演的角色,以及他们离开比特大陆时所签署的竞业条款。

一篇由币印首席技术长朱砝撰写,并于 1 月份发表的比特币十周年纪念文章中,他简要地介绍了三位创办人在比特大陆的工作内容。

  • 2015 年,三人在专注于蚂蚁矿池(AntPool)的同时,提议将 BTC.com 作为比特大陆中的并行服务推出。这个想法最初并没有得到支持,三人不得不在开始时使用潘志彪自己的资本进行开发和推广。
  • 2016 年,潘志彪将BTC.com 的源代码公开,这有助于降低任何人启动矿池的门槛。
  • 2017 年中旬,三人离开比特大陆。

由法院录影中得知,根据竞业条款,潘志彪离开这两年内,比特大陆必须每月向他支付 2,780 美元的补偿金;作为交换,潘志彪被禁止操作比特币矿池。

在离开比特大陆后,三位币印创办人于 2017 年 11 月推出了「币印(Poolin)」作为服务多个密码货币的矿池,并直到 2018 年 7 月才开始支援比特币。该矿池目前已经发展成世界最大的比特币矿池之一,矿工截至资料结算日期的 2 月 14 日为止,已经开采出了26,825 颗比特币,按今日的比特币价格(9,150 美元)换算约价值 2.4 亿美元。。

根据诉讼双方商定并提交给法院的资料显示,截至今年 2 月 14 日为止,币印的算力是继 BTC.com 和蚂蚁矿池之后的全球第三高。值得注意的是,币印的算力自彼时已经下降至约 8.2%,并且根据当前比特币的全网算力排名已降至第 7 位。

比特大陆力争

比特大陆声称此类行为违反竞业条款,并要求潘志彪返还所有已支付的赔偿金,以及 666,000 美元的罚款。

此外,比特大陆的律师在听证会上辩称,通过挖掘 26,825 枚比特币而产生的收入应该被视为违反条款所产生的利润,应该作为比特大陆的损失偿还。

「根据条款,如果难以计算『由于币印违规条款而导致比特大陆的所有直接和间接损失』,那么损失应根据违规方的利润来核算」其中一位律师说:「截至 2 月 14 日,币印的总利润为 26,825 比特币乘上 4%的手续费,照当时的比特币价格 24,518 人民币(3,500 美元)」。

意即,加上所谓的罚款,总赔偿金额将超过 3,000 万元人民币,约为 430 万美元、1.32亿台币。

币印反驳

代表币印的律师向法院辩称,潘志彪没有义务履行竞业条款,因此不应被求偿。

律师在听证会上表示,比特大陆并没有按时向潘志彪支付商定的赔偿金。而根据该协议,如果甲方(比特大陆)在乙方(潘志彪)离开后一个月内没有支付赔偿金,意味着甲方放弃了自己的义务。

此外,潘志彪的律师辩称,币印收到的交易费并不一定转化为公司的利润,因为在听证会之前,该公司没有盈利;而币印开采的 26,825 枚比特币,并不一定意味着它是 BTC.com 的损失。

律师指出:「世界上有很多比特币挖矿池,不仅仅是币印 vs BTC.com。即使币印没有营运比特币矿池,也不一定意味着比特大陆能够挖到这些币。」。

法官在听证会结束时,询问双方是否有办法私下进行和解。来自比特大陆的律师拒绝在法庭上讨论此事,并建议等到听证会休会后再商讨。另外,也尚无法得出法官是否作出判决。

比特大陆拒绝就案件的状况,发表进一步的回应或澄清。

这已经不是比特大陆第一次与前员工发生法律纠纷。 早在 2017 年,该公司就曾起诉了目前为采矿芯片制造商比特微(MicroBT)董事长、总经理兼首席技术长的前设计总监 —— 杨作兴,指控他侵犯了专利权。不过新疆法院于 2018 年驳回了此诉讼案。

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